Por Richard Allan, VP Global Policy Solutions, Facebook

En el periodo previo a las elecciones al Parlamento Europeo en mayo, estamos cambiando la forma en que funcionan en Facebook los anuncios con contenido político.

Presentamos herramientas nuevas que van a ayudarnos a cumplir dos objetivos que los expertos consideran importantes para proteger la integridad de las elecciones: evitar que se utilicen los anuncios online para interferencias extranjeras, y aumentar la transparencia en torno a todos los tipos de anuncios políticos y de temas sensibles.

Para ayudar a evitar abusos e interferencias, todos los anunciantes de la Unión Europea tendrán que estar autorizados en su país para poner en marcha campañas publicitarias relacionadas con las elecciones al Parlamento Europeo. Les pediremos que presenten una serie de documentos y una verificación técnica de su identidad y ubicación. Utilizaremos una combinación de sistemas automatizados e informes de los usuarios para hacer cumplir esta norma. Reconocemos que algunas personas pueden intentar esquivar cualquier sistema, pero estamos convencidos de que esto será una barrera real para alguien que piense utilizar nuestros anuncios para interferir en unas elecciones desde fuera de ese país.

Es importante, ya que significa que todas las personas que te alcancen con anuncios identificados como políticos o de temas políticos estarán autorizados como residentes en tu país y tendrán que proporcionar información exacta sobre su identidad. Esto ayudará a las autoridades relevantes a investigar si tienen cualquier sospecha. Hay muchas cuestiones que solo los reguladores de las elecciones pueden decidir de forma efectiva, por ejemplo, si se han seguido las normas en la financiación de las campañas, y nuestras nuevas herramientas van a ayudarles en esta labor tan importante.

Para aumentar la transparencia, todos los anuncios relacionados con política y otros asuntos en Facebook e Instagram en la UE tendrán que estar etiquetados claramente, incluyendo un aviso de “pagado por” sobre el anunciante en la parte superior del anuncio. Esto significa que puedes ver quién paga el anuncio y, en el caso de negocios u organizaciones,  sus detalles de contacto. Cuando hagas clic en la etiqueta, podrás ver más información, como el presupuesto de campaña asociado con un determinado anuncio y cuánta gente lo ha visto, así como su edad, ubicación y sexo.  Animamos a todos aquellos que dirigen campañas políticas a comenzar el proceso de autorización de anuncios, ya que comenzaremos a bloquear los anuncios políticos que no estén registrados correctamente a mediados de abril.

Queremos asegurarnos de que recogemos la amplia variedad de anuncios que buscan influir en el resultado de las elecciones. Esto incluye no solo anuncios que pidan el voto para un partido o candidato en concreto, sino anuncios sobre asuntos altamente politizados como la inmigración, aunque no apoyen explícitamente a un candidato o partido.

Muchas personas tienen interés en conseguir información sobre los anuncios organizados por las campañas políticas.  Esta información es especialmente útil para los reguladores de las elecciones y los grupos de control. Hemos desarrollado una nueva herramienta llamada “biblioteca de anuncios” para facilitar que cualquiera pueda informarse sobre anuncios políticos y de asuntos relacionados en Facebook. Aquí podrás ver todos los anuncios que se han clasificado como políticos o de temas políticos, y los mantendremos en esa biblioteca durante siete años. Cuando hagas clic en “Ver detalles del anuncio” verás el número de veces que se visualizó ese anuncio, y datos demográficos de la audiencia alcanzada, incluyendo el rango de edad, la ubicación y el sexo. Además de permitir que cualquiera pueda navegar y hacer búsquedas en la biblioteca de anuncios, vamos a ampliar el acceso a nuestra API, de forma que los medios informativos, reguladores, grupos de control y otras personas puedan pedirnos responsabilidad a nosotros y a los anunciantes.

Admitimos que la cobertura mediática de las elecciones y de temas importantes es diferente de los anuncios electorales o su defensa, incluso si esas noticias se refieren a los partidos y los candidatos, y se paga por su distribución en Facebook. Por eso estamos trabajando para excluir de estas herramientas los anuncios pagados por medios de comunicación. Aún no contamos con los sistemas para excluir las noticias en todos los países, pero lo iremos implementando en la UE a la vez que creamos la infraestructura necesaria.

Creemos que una mayor transparencia nos dirigirá a una mayor responsabilidad con el tiempo, no solo para Facebook sino también para los anunciantes. Estamos invirtiendo mucho en un equipo más grande y mejor tecnología para identificar el abuso de forma proactiva. Pero si ves un anuncio que crees que está relacionado con política y no está debidamente etiquetado, por favor repórtalo. Facebook revisará el anuncio y si entra en nuestra política de anuncios políticos, lo eliminaremos y lo añadiremos a la biblioteca.

Estos cambios no evitarán completamente el abuso. Nos enfrentamos a adversarios inteligentes, creativos y con recursos, que van cambiando sus técnicas según vamos identificando los abusos. Pero creemos que estas nuevas herramientas ayudarán a evitar futuras interferencias en Facebook durante las elecciones, y por eso son tan importantes.